El secreto para volar como un colibrí

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Los colibríes están entre las aves más pequeñas que existen: sus cuerpecitos apenas miden tres o cinco centímetros. Estos pájaros vistosos tienen picos alargados para alimentarse del néctar que se esconde en las flores y, en vuelo, están especializados en hacer maniobras muy cerradas y en quedarse suspendidos. La mezcla de azúcares y agua del néctar les permite mantener un metabolismo muy acelerado. De hecho, su corazón puede llegar a latir 1.260 veces por minuto y sus alas baten entre 12 y 80 veces por segundo (aún así muy lejos de los 2.000 batidos por segundo de algunos insectos). Gracias a esto pueden mantener tasas de consumo de oxígeno en sus músculos diez veces mayores a las de un atleta de élite.

«Panterpe insignis», uno de los protagonistas del estudio – Paolo Segre, Universidad de Columbia Británica

Un estudio publicado en Science ha tratado de desvelar los secretos del increíble vuelo de los colibríes. Una investigación realizada por biólogos de la Universidad de Columbia Británica, ha estudiado las aceleraciones, las rotaciones y los giros hechos en vuelo por más de 200 colibríes de 25 especies. Los científicos han tratado de averiguar cómo y por qué la evolución ha esculpido el vuelo de estos animales. Los hallazgos sugieren, por ejemplo, que, en contra de lo que pueda parecer, los colibríes más grandes son más ágiles en vuelo que los pequeños.

«Los estudios de murciélagos, pájaros y otros animales muestran que incrementar la masa corporal tiene un efecto negativo sobre muchos aspectos del vuelo», ha dicho en un comunicado Roslyn Dakin, primera autora de la investigación. «Pero con los colibríes, la evolución simultánea hacia mayores tamaños de alas y mayores masas ha ayudado a las especies más grandes a compensar su mayor peso».

¿Qué quiere decir esto? Para los seres vivos, la supervivencia es una cuestión de economía. Cada rasgo que adoptan tiene unas ventajas y unos inconvenientes, y por eso siempre es ventajoso alcanzar un equilibrio entre ambos que sea compatible con las pruebas que se han de superar. Por ejemplo, ser un colibrí un poco más grande puede mejorar la maniobrabilidad, pero aumenta la demanda de energía. Además, también influye en el éxito reproductivo y afecta a la capacidad de hacer migraciones a largas distancias. Por todo esto, los rasgos de cada especie, de colibrí y también en general, reflejan un equilibrio de características que responde a la interacción de muchos factores, como la disponiblidad de comida, la temperatura, la forma de reproducirse, etc.

«Radiografía» del vuelo del colibrí

«Aglaeactis cupripennis«, uno de los protagonistas del estudio – Paolo Segre

En este caso, los investigadores usaron sofisticadas técnicas de captura de vídeo y geometría para determinar la maniobrabilidad de los animales y relacionarla con su fisiología. Su objetivo era entender, cómo es, en general, el vuelo de los colibríes, y qué factores biológicos influyen en él. Para ello, metieron a los ejemplares capturados en un espacio cerrado y los filmaron mientras volaban.

Gracias a esto, averiguaron que es posible identificar a cada especie por su vuelo en el 34 por ciento de los casos, lo que quiere decir que las diferencias en los patrones de vuelo son sutiles pero significativas. Curiosamente, las relaciones de «parentesco» (filogenéticas) entre especies se reflejan en su forma de volar.

En general han constatado que pequeños cambios en el tamaño corporal, en la capacidad de los músculos, el tamaño y en la forma de las alas explican ellos solos la mayoría de las diferencias del vuelo de los colibríes.

«Phaethornis striigularis», uno de los protagonistas del estudio – Paolo Segre

En este sentido, descubrieron que la aceleración que alcanzan depende fundamentalmente de la potencia de sus músculos, mientras que la agilidad en las rotaciones depende de la superficie de sus alas en relación con la masa. Sin embargo, la habilidad también juega un papel.

«Los colibríes tienden a aprovechar sus puntos fuertes», ha dicho Douglas Altshuler, autor senior del estudio. «Por ejemplo, las especies que tienen la habilidad de acelerar a través de giros suelen usar trayectorias más curvas para aumentar la velocidad, mientras que suelen evitar giros más pronunciados».

Los secretos del vuelo
La sofisticada tecnología empleada para capturar las imágenes, les ha permitido obtener mucha información: «Registramos más de 330.000 maniobras, incluyendo muchas repetidas para cada pájaro», ha dicho Paolo Segre, otro de los coautores del estudio. «Capturar toda esta información fue un reto. Nuestro lugar de estudio estaba en una remota reserva del Amazonas peruano, y tuvimos que alimentar nuestras cámaras y ordenadores con paneles solares y generadores en una cabaña con cubos de agua para lluvia estratégicamente colocados».

«Oreotrochilus chimborazo», uno de los protagonistas del estudio – Paolo Segre

Tal como ha explicado Peter C. Wainwright, biólogo de la Universidad de California (EE.UU.) y autor de un comentario que ha acompañado a la investigación en Science, la tarea de estudiar y definir la maniobrabilidad en vuelo está lejos de ser sencilla. Además, no hay muchos estudios que hayan podido analizar este asunto en los colibríes. Sin embargo, «la maniobrabilidad tiene implicaciones de largo alcance para la supervivencia y éxito (de estos animales)».

Wainwright explica que esta increíble maniobrabilidad depende de una perfecta y refinada integración del sistema nervioso con el sistema sensorial del animal, y también de su capacidad para eludir obstáculos a una velocidad increíble, que no es raro que llegue a los 50 kilómetros por hora.

Todo este estudio, según este investigador, ayudará a comprender mejor el vuelo de estos animales y cómo afecta a su supervivencia y su interacción con el entorno.

(sevilla)
http://sevilla.abc.es/ciencia/abci-secreto-para-volar-como-colibri-201802082149_noticia.html

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Bonjour, je n'ai même pas encore 40 ans, je suis fibromyalgique, j'ai un petit garçon de 2 ans, et je vis dans cette souffrance, mais dû a ma personnalité je ne peux pas rester sans rien faire, car ça me tue encore plus que la douleur. Je précise que j’écris le français que a 5 ou presque 6 ans maintenant et je parle et écris aussi d'autres langues, donc je fais des erreurs de orthographe et de grammaire. Le problème c'est que je ne peux presque plus marcher (béquilles et difficile), être assis durant plus de 15 à 30 minutes ça me tue le cul cul et le dos, même pour soulever mon petit qui pèse a peine 12 kg, mais on dirait un sac de ciment du type 50 kg. Lui changer la couche me fait trembler les jambes et on dirait qu'on me plante un couteau au fond du dos, même mes épaules et bras quand je soulève ces fesses me font mal, même quand je lui donne la soupe avec une petite cuiller mon bras se fatigue vite et les douleurs arrivent, L'autre jour on lui donnant la soupe j'ai appuyé mon bras sur le plateau de ça chaise et il a commencé à trembler violemment, que même mon petit de 2 ans a eu peur. Sur ma page j'assume l'identité de tous les fibromyalgiques du moins de ceux qui veulent me suivre sous le pseudonyme de "MafibromaVie" ou de "FiFi le clown", finalement nous sommes tous des Clows au yeux de trop de gens, d’État, de Pays, et de Communauté dans notre cas la UE! Je ne suis pas une personnalité et je ne recherche aucune reconnaissance publique. Je suis simplement une personne comme toutes les autres, comme vous qui souffrait peut être aussi de Fibromyalgie, et qui a ouvert une simple page privée ou j'ecris ma vie de fibromyalgique pour suivie médicale par mon médecin. Ben après avec le temps, l'histoire a changé beaucoup de monde a commencer a me suivre 50,100,1000 et maintenant plus de 3000. Je parlais plus de moi au début et maintenant plus de nous et pour vous, ainsi c'est crée une page de partage, aide, soutien, et de discussion pour tous les fibros.

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